En los años entre 1950 y 1955, William M. Gaines y sus colaboradores dejaron a los aficionados un legado de maravillosas historias de terror, crimen, ciencia-ficción y bélicas. Hablemos sobre ellas.

lunes, julio 31, 2006

Just Her Speed

(Crime SuspenStories nº27 / Febrero - Marzo 1955)
(Guión: atribuido a Jack Oleck / Dibujo: Bernie Krigstein)

Volvemos hoy con el análisis de historietas clásicas de E.C., esta vez de la mano de Bernie Krigstein, del que espero pronto escribir una pequeña semblanza. Vaya por delante de que su calidad estaba por encima de casi todos los dibujantes de la época, y de no ser por su temprano retiro del mundo editorial, hubiera revolucionado el comic. Sus páginas eran puro cine, y sus portadas eran totalmente transgresoras para la época.

Esta historia es bien válida para demostrar una sentencia tan potente. El guión, de Oleck, no es nada que no hayamos visto: el amante despechado viene dispuesto a vengarse de los “amigos” que lo traicionaron en el pasado. Pero la novedad la pone el ritmo que impone Krigstein a la historia: cuando uno lee tebeos, se pone el ritmo uno mismo, con la velocidad de lectura, lo que te detengas en cada viñeta… pero Krigstein no te deja, él impone el control. Usando viñetas como si fueran fotogramas, trabaja con el guión como si se tratase de un story-board cinematográfico, llegando a poner hasta 16 viñetas en la página.

Consigue transmitir al lector la sensación de ahogo y escape que siente Marty, amenazado por el pasado, sin saber si conseguirá escapar de su fatídico destino, mientras se acerca el final de la historia, con su trágico desenlace. Como siempre, final “made in E.C.”, con giro incluido.

Una gran historia, que podemos leer completa aquí, que de nuevo demuestra que en la E.C. tenían buen ojo para escoger a sus autores.

domingo, julio 30, 2006

¿Sabías que...? (VIII)

¿Sabías que Kurtzman y Davis hicieron cine?

En 1967, Harvey Kurtzman trabajó en el guión de una película en stop-motion de marionetas, "Mad Monster Party?", narrando la divertida reunión de la Organización Mundial de Monstruos con motivo del último descubrimiento del Dr. Frankenstein: un poderoso rayo desintegrador. Jack Davis fue el encargado de diseñar las marionetas. Podemos leer la reseña de la estupenda web Hijo del Celuloide aquí, y además, el trailer vía You Tube. Muy recomendable.


sábado, julio 29, 2006

Los artistas E.C. en el “Will Eisner´s Hall of Fame”

Hace tiempo, enlacé una lista de los 100 mejores artistas de comics de todos los tiempos, para ver cuantos miembros del staff de E.C. entraban dentro. Pero aquella lista levanto ampollas, ya que distaba, y yo era el primero en reconocerlo, de ser justa, con grandes ausencias en ella. Quien quiera repasarla, el post fue este y la lista aquí.

Veamos ahora otra lista, un poco más profesional: el Hall of Fame de los “Will Eisner Awards”, que se entregan desde 1989 en la Comic-Con International en San Diego (California). Para más información de estos premios, aquí y aquí.

GUIONISTAS:

  • William Gaines (nominado en 1992; ganador en 1993)
  • Gardner Fox (nominado en 1993 1994 1995 1996 1997 1998; ganador en 1999)
  • Otto Binder (nominado en 2003)

DIBUJANTES REGULARES:

  • Harvey Kurtzman (nominado en 1986; ganador en 1989)
  • Wally Wood (nominado en 1989; ganador en 1992)
  • Will Elder (nominado en 1991 2000 2001 2002; ganador en 2003)
  • Al Feldstein (nominado en 1994 1995 1997 1998 1999 2000; ganador en 2003)
  • Jack Davis (nominado en 1998; ganador en 2003)
  • Al Williamson (nominado en 1998 1999; ganador en 2000)
  • Reed Crandall (nominado en 1999 2000 2001 2003 2005 2006)
  • George Evans (nominado en 2000)
  • Bernie Krigstein (nominado en 2000 2001 2002; ganador en 2003)
  • John Severin (nominado en 2000 2002; ganador en 2003)
  • Marie Severin (nominada en 2001)
  • Johnny Craig (nominado en 2003; ganador en 2005)
  • Graham Ingels (nominado en 2004 2005 2006)

DIBUJANTES ESPORÁDICOS:

  • Alex Toth (nominado en 1989; ganador en 1991)
  • Frank Frazetta (nominado en 1994; ganador en 1995)
  • Joe Kubert (nominado en 1995; ganador en 1998)
  • Basil Wolverton (nominado en 1996 1998; ganador en 2000)

Practicamente todos los dibujantes regulares están ya dentro del Hall (se quedan fuera Ingels, Crandall y Evans; pero podemos ver que es cosa de tiempo que entren, y que se lo digan a Gadner Fox). Extraña la no presencia de Joe Orlando, autor de la muy clásica “Judgment Day!”.

Los guionistas, pues aparte de Gaines, tenemos a Gadner Fox y una nominación a Otto Binder, guionistas menores dentro de la editorial; y entre los dibujantes menos regulares, pues gente que se merece mucho estar ahí pero probablemente no por su trabajo en E.C., no por calidad, sino por la escasa producción: Toth hizo tres historias, Kubert me parece que no más de cuatro, y Frazetta una publicada y una que quedo inédita. Wolverton únicamente hizo algún trabajo para MAD, pero poco más.

La labor del grupo de guionistas y dibujantes de E.C., por tanto, también queda reconocida en el “Hall of Fame” de los Oscars del comic.

jueves, julio 27, 2006

¿Sabías que...? (VII)

¿Sabías que las colecciones bélicas corrían peligro de no salir casi todos los meses?

Pero la culpa de esta situación no la tenían las ventas ni otros elementos exteriores, sino Harvey Kurtzman, editor de la línea, que exigía fidelidad y realismo exhaustivo para sus historias. Los trabajos de documentación, realizados por él mismo y sus colaboradores, consistían desde documentarse para dibujar con precisión la ropa, insignias y maquinaria, como en ir a hogares y hospitales militares a escuchar las historias de los veteranos para luego adaptarlas al comic. A causa de la costumbre de visitar hospitales, Kurtzman estuvo enfermo una temporada.

miércoles, julio 26, 2006

La historia de E.C. Comics (y 7): Reediciones / Índice

Las líneas clásicas de E.C. cerraron, como ya hemos visto, en 1956, con el fracaso de los Picto-fiction. Tras esto, la quiebra del distribuidor nacional de E.C. puso final a la aventura editorial de Bill Gaines (excepto MAD, pero eso es otra historia, como vimos ayer). Pero, aún sin editorial, la calidad de estos tebeos se pudo apreciar en diferentes reediciones:

En los 70, East Coast Comics reeditó 12 comics E.C. en su formato y color originales. En los 80, Russ Cocharn y Gladstone hicieron una reedición en formato de 64 páginas, mezclando diferentes historias de varias colecciones, y posteriormente, en los 90, una colección en hardcover ordenada por colecciones. Hace unos días, se anunció la edición de los E.C. Archives, en el formato de 6 números por colección, empezando por Weird Science, recoloreados por ordenador según las indicaciones de Marie Severin. No puedo dejar de mencionar también los muchos libros teóricos sobre la editorial y sus dibujantes: “Foul Play”, “Tales of Terror”…

Con todo esto, podemos decir que los comics de E.C. no murieron realmente en el 56, y que están más vivos que nunca.

Quiero terminar esta serie de post ofreciendo los índices de las colecciones de Terror, Crimen y Ciencia-Ficción, ordenador por series, con referencias a las historias publicadas, los dibujantes y con enlaces a (casi todas) las portadas. El índice de las colecciones bélicas está en preparación, pero por ahora pueden disfrutar de estos:

Índice E.C: Colecciones de Terror

Índice E.C: Colecciones de Suspense

Índice E.C: Colecciones de Ciencia-Ficción

Y hasta aquí esta "Historia de la E.C.", a partir de mañana continuamos con la programación habitual del blog. Espero que sepan perdonar la vocación educadora que ha tenído el blog durante estas semanas, y si me he puesto muy pesado, no se vayan para siempre.

______________________________

Le dedico esta “Historia de la E.C.” a Ana, sin la que, por muchas razones, este blog no sería ni remotamente posible. Muchas gracias por tanto tiempo a mi lado, Nana, y por mucho tiempo más.

martes, julio 25, 2006

La historia de E.C. Comics (6): “MAD” (1955 – ?)

Tras el fracaso de los Picto-fiction, E.C. se queda con una sola revista en el mercado: MAD, dirigida por Harvey Kurtzman. Para salvarla de la censura o, según versiones, por presiones de Kurtzman, quien había recibido ofertas de otra editorial, en su número 24 pasa a ser un magazine.

A pesar de todo, Kurtzman pide controlar el 51% de la revista, a lo que Gaines se niega (Años después Bill diría: “Si me hubiese pedido el 49% se lo hubiera dado sin dudarlo. Pero aquello era inviable.”) provocando la marcha del primero, junto con la de los principales artístas de la revista (Davis, Wood, Elder, Severin), entrando Al Feldstein como editor en el número 29, creando el “Usual Gang of Idiots”, muchos de los cuales actualmente continúan colaborando en la revista, y definiendo la que sería la línea habitual de la revista durante muchos años.

En 1967, por cuestiones de impuestos, Gaines vende la revista a Kinney National Company; y luego esta sería absorbida por Warner (la situación actual) quedando él como editor jefe de la revista, casi sin interferencia editorial ninguna, hasta su muerte en 1992.

lunes, julio 24, 2006

La historia de E.C. Comics (5): “Picto-fiction” (1955 – 1956)

En un intento de salvar la editorial de los números rojos que había provocado el intento de la “New Direction”, Gaines hizo un intento de volver a publicar lo que tanto éxito había tenido, historias de crimen y terror, esquivando el “comics code” mediante la formula del “magazine” en blanco y negro y de mayor tamaño, dirigido a los lectores adultos.

Los picto-fiction se presentaron como relatos ilustrados por los artistas habituales de la casa, con portadas realizadas por ilustradores profesionales. Pero el producto no llegó a calar entre los fans de E.C. El cambio era demasiado radical para el lector acostumbrado a sus viñetas propiamente dichas y en color.

De cada una de las cuatro colecciones, se había preparado cuatro números completos, de los cuales solo llegaron a ver la luz dos de ellos, y un tercero de “Shock Illustrated”, cuya tirada fue regalada a los suscriptores y al personal de la editorial en su totalidad.

Las colecciones fueron las siguientes:

La ya mencionada “Shock Ilustrated”, iniciada en septiembre del 55. El primer número fue en su totalidad dibujado por Jack Kamen; el segundo incorporó al portadista Rudy Nappi, y de dibujantes interiores a Reed Crandall, George Evans, Al Williamson, Angelo Torres y Graham Ingels.

“Crime Illustrated”, dos números en noviembre del 55 y abril del 56. El equipo creativo fue el mismo que en el segundo “Shock Illustrated”, pero sin el portadista.

“Terror Illustrated” tenía la curiosidad de que el primer número fue impreso en bitono, no en blanco y negro puro.

“Confessions Illustrated”, las portadas fueron a cargo de Bud Parke y el citado Rudy Nappi; y los guiones fueron de Daniel Keyes, guionista también de la serie que comentamos en el último post “Psychoanalysis”.

Tras el fracaso de esta forma de revista, Gaines no tuvo más remedio que poner todos sus esfuerzos en MAD, también convertida en “magazine” desde su número 24.

viernes, julio 21, 2006

La historia de E.C. Comics (4): “New Direction” (1955 – 1956)

Como toda buena historia, la de E.C. tiene un “villano”: el doctor Fedric Wertham. Psicologo emigrado a Estados Unidos en los años 20, en los 50 inicia una cruzada contra los comics de terror, a los que culpa de la delincuencia juvenil. Wertham trabaja con niños trastornados que, casualmente, algunos leen tebeos, de lo que se sirve para enunciar que si los delincuentes juveniles leen tebeos, entonces los tebeos son la causa de esa delincuencia. Desde articulos en publicaciones como Reader’s Digest, pone en pie de guerra “a las madres y a los guardianes de la moral de América”.

En 1954, logra llevar su objetivo al Senado de los Estados Unidos, que forma un Subcomité de investigación, en el que declara Bill Gaines, al que tienen como la personificación de los males de América. En una brillante intervención, cuando es preguntado si esta portada le parece de buen gusto para un comic, él contesta: “Si, para un comic de horror.”

Tras esto, Gaines, temeroso de que pudieran eliminar la libertad editorial en el mundo del comic, hace una llamada a los editores de comic para reunirse con ellos y poder defender juntos la imagen pública de la industria y protegerse de la censura. Tristemente, es de estas reuniones de donde sale el fatídico Comics Code. “No era esto lo que tenía en mente”, comenta Gaines a la salida de la cuarta reunión. La propia industria pone una soga en su cuello para echar a "E.C. Comics" del mercado.

A partir de entonces, si un título no tiene el sello del Comics Code en la portada, los distribuidores y vendedores no tratan con él. En 1955, Gaines tiene que sacrificar las colecciones de terror y suspense, y reconvertir las de ciencia ficción: crea la “New Direction” (en algunos textos “New New Trend”), formada por las siguientes colecciones, todas de 5 números, excepto “Psychoanalysis” que duró solo 4:

“Aces High”, serie ambientada en la I Guerra Mundial, un regalo a George Evans para que pudiese dedicarse a su pasión, dibujar aviones.

“Extra!”, periodística, con personajes fijos, era llevada por Johnny Craig, que se ocupaba de las portadas y de las primeras historias.

“Impact”, que seguía los estándares de las series clásicas de la “new trend”, con finales sorprendentes e irónicos, sin ningún género en particular.

“MD”, dedicada al cuerpo médico, también con portadas de Johnny Craig.

“Psychoanalysis”, un regalo para Jack Kamen después de años de buen servicio. Se trata de una obra muy personal, y que intentaba dar un tono adulto a la línea.

“Valor”, dedicada a relatos épicos y de guerra ambientados en otras épocas, dedicada a que Wally Wood pudiera dibujar este tipo de historias.

Junto con las ya citadas “Piracy” y "Panic", y a “Incredible Science-Fiction”, reconversión de “Weird Science-Fantasy” ya que el Code ya no permitía que apareciera la palabra “Weird” (extraño) en las portadas, formaron la “New Direction”. Pero el daño ya estaba hecho: tras el Subcomité, los distribuidores rechazaban sistemáticamente las revistas con el sello de E.C. La editorial estaba tocada, pero aún no estaba hundida.

P.D: Aunque prometí que la “Historia de E.C.” solo ocuparía una semana, por hacer post más cortitos y digeribles, me tendré que prolongar un par de días de la semana que viene, tras los cuales ya recuperaremos la programación habitual. ¡Disculpen!

jueves, julio 20, 2006

La historia de E.C. Comics (3): “New Trend” (1950 – 1955)

Donde lo dejamos ayer, Gaines había cambiado todos los títulos de su difunto padre por los más exitosos de terror y ciencia ficción, a las que se sumaron posteriormente las líneas de suspense, bélicos y aventuras, y humor. No nos detendremos mucho en esta parte, ya que el grueso del blog es, prácticamente, el hablar de esta parte de la historia de la editorial, y en posteriores entradas ya nos detendremos en profundidad. Nos limitamos a un breve índice de colecciones:






























Las colecciones de terror, las más conocidas, son tres: ”Tales from the Crypt”, que comienza su andadura como “The Crypt of Terror”, para tres números después cambiar al título definitivo. Duró 28 números, presentada por el Guardián de la Cripta; ”The Vault of Horror”, 28 números presentados por el Guardián de la Cámara de los Horrores; ”The Haunt of Fear”, territorio de la Vieja Bruja, empieza en el número 15 de “Gunfigther”, pero tras el número 17 pasa a ser renumerada, como el número 4, hasta el último número, el 28. Por tanto, existen dos números 15, 16 y 17, pero no existen números 1, 2 o 3.













A raíz del éxito de las series de terror, se plantean las colecciones de suspense y crimen, conocidas por ser las primeras en las que el crimen no solo puede quedar impune, sino que el culpable puede salirse con la suya sin pagar de ninguna forma. Son ”Crime Suspenstories”, veintisiete números, con la presencia de la Vieja Bruja durante los números 3 y 16, ya que en principio iba a continuar la numeración de “The Vault of Horror”; y ”Shock Suspenstories”, diecisiete números a raíz del moderado éxito de la anterior.

























Las series de guerra, como ya se ha comentado en una entrada anterior, eran una familia aparte, como las de humor. Fueron tres: ”Two Fisted Tales” continuó la numeración dejada por “The Vault of Horror” tras su renumeración; y también ”Frontline Combat”, como apoyo a la anterior y como concesión a la buena labor de Kurtzman. Y, aunque en muchos textos se pone entre las series “New Direction” (de la que hablaremos mañana) “Piracy” era una serie libre del Comics Code, aunque en sus tres últimos números apareciese con el sello del Code.




















La línea de fantasía, de la que también hemos hablado, se componía de: ”Weird Science”, heredera de la numeración de “Saddle Romance”, se renumera a partir del número 5, existiendo dobles 12, 13, 14 y 15; y “Weird Fantasy”, también renumerada en su sexto número, duplicó 13, 14, 15, 16, y 17. Cuando las dos series alcanzan el número 22, se fusionan en “Weird Science-Fantasy”, numerada a partir del 23.












Dejamos para el final las colecciones de humor: “MAD”, editada por Harvey Kurtzman, y “Panic!”, una copia de la anterior, editada por Feldstein.

El conjunto de dibujantes que trabajaban para E.C. terminó por convertirse en el referente del comic y la ilustración de aquella época: Jack Davis, Johnny Craig, Jack Kamen, Graham Ingels, Al Williamson… Bill Gaines, a quien una vez su padre dijo que nunca llegaría a nada, consiguió lo que él no pudo: hacer de aquella pequeña editorial un éxito de ventas.

miércoles, julio 19, 2006

La historia de E.C. Comics (2): “Pre - Trend” (1947 - 1950)

Tras la muerte de su padre, Bill Gaines, recién divorciado, se ve forzado a ponerse a la cabeza de un negocio que nunca le ha gustado. Las pocas veces que pisó la oficina de su padre era solo para cobrar cheques. Tiene una cantidad considerable de deudas y unas colecciones que cogen polvo en los puntos de venta. Hay que hacer algo radical.

Se reúne con su nuevo equipo editorial, con Feldstein y Kurtzman a su lado, y comienza la remodelación de la compañía. Cierra todas las cabeceras de su padre, cambia el “Educational Comics” por “Entertaining Comics” y convierte la rancia editorial infantil en un campo de experimentos que desembocarán en la “New Trend” (nueva tendencia), periodo de máximo esplendor de E.C. En Estados Unidos, el servicio de correos exigía a una nueva publicación un depósito de 2000 $ por el permiso de franqueo de segunda clase; por eso, Gaines mantenía las colecciones, pero añadía sutiles cambios de nombre y contenido.

Las colecciones “Pre-Trend” más relevantes fueron:

- “Fat & Slat”, dedicada a una tira cómica, que pasa, en su quinto número a ser “Gunfighter”, dedicada al oeste, con los primeros trabajos de Johnny Craig y Graham Ingels. En el número 14, pasa a ser “The Haunt of Fear”

- “Happy Houlihans”, otra serie de humor, dura dos números; el tercero corresponde a “Saddle Justice”, también dedicada al oeste, pasa en el 9 a ser “Saddle Romance”, historias romanticas en el oeste, para en el número 11 pasar a ser “Weird Science”.
















- “International Comics”, policíaca, pasa a llamarse en el número 6 “International Crime Patrol” y el siete “Crime Patrol”, hasta su cierre en el número 16, se convierte en “The Crypt of Terror”, rebautizada tres números después como “Tales from the Crypt”.

- “Moon Girl and the Prince” pasa en el numero 2 a ser “Moon Girl”; en el número 7 se llama “Moon Girl fights Crime”; y en el nueve se convierte en una cabecera romantica “A Moon, A Girl… Romance”. En el número 12 pasa a ser “Weird Fantasy”.

- “Blackstone”, una de fantasía con magos, al estilo del exitoso "Mandrake". Solo tuvo un número, con portada de Johnny Craig.

- “War against Crime”, también dedicada a los relatos criminales. Cierra en el número 11 y pasa a ser “The Vault of Horror” en el 12.

- “Modern Love” termina en su número 8, desapareciendo a favor de los títulos de terror.

Con todo esto, no es de extrañar que no fuera hasta hace poco que Fred Von Bernewitz, uno de los más antiguos fans de E.C., confeccionase el listado definitivo de publicaciones.

martes, julio 18, 2006

La historia de E.C. Comics (1): Educational Comics (1945 - 1947)

En anteriores entradas, hemos mencionado a Max C. Gaines, padre de Bill, y primera parada en este repaso por la historia editorial de E.C. Fue un autentico pionero en el mundo de los tebeos: creó el comic-book como lo conocemos, siendo el primero en cobrar por él (antes eran meros objetos publicitarios); estuvo involucrado en la creación de Superman, animando a National Comics (ahora DC comics) a apoyar la creación de Siegel y Shuster; e intentó popularizar el tebeo como producto educativo.


En 1946, un desacuerdo sobre la cantidad de publicidad en los comics hace que Max Gaines cierre su compañía “All American Comics”, asociada de National, llevándose con él su colección “Pictures Stories for the Bible”. Libre de ataduras, crea “Educational Comics” (o E.C. Comics, claro) y comienza la publicación regular de comics educativos, aprovechando la cabecera “Picture Stories of the Bible”, y aumentando la línea a “Picture Stories from American History”; “Picture Stories from Science”; “Picture Stories from World History”; a las que se suman las colecciones infantiles como “Animal Fables”; “Animated Comics”; “Dandy”; “Land of the Lost” y “Tiny Tot comics”.














A pesar del mimo y cuidado que pone Gaines en su editorial, estos comics no se venden demasiado. En 1947, Max C. Gaines muere y le deja a su hijo Bill una deuda de 100.000 $ y una editorial que se va a la quiebra.

lunes, julio 17, 2006

La historia de E.C. Comics (0): prólogo

Repasando este blog con un poco de perspectiva, he reparado en un detalle: esta página nace con la idea de ser un referente en castellano de la editorial y las historias de E.C. comics, ya que en Internet no se puede encontrar ninguna en este idioma (en otros idiomas hay muchas, y bastante mejores que esta, y se pueden ver en los links). Pero nace con prisas, completando los detalles sobre la marcha con poco tiempo, y va acumulando muchos fallos. Uno de los más importantes, en mi opinión, es que todavía no se ha hablado de la evolución de la editorial, a pesar de ser bastante interesante, curiosa, y en ciertos aspectos, muy divertida.


Dedicaré esta semana a intentar poner solución a esto, empezando desde mañana con el primer capítulo: La “Educational Comics” de Max Gaines.

lunes, julio 10, 2006

Mensaje de la Vieja Bruja

Podeis leer la historia en cuestión aquí. Espero que las vacaciones os sean tan prosperas como espero que lo sean para mí. Nos vemos dentro de una semana con más relatos, análisis, curiosidades y alguna que otra sorpresa.

sábado, julio 08, 2006

16 entre los 100 mejores artistas de todos los tiempos

Cuando se habla de los mejores artistas de comic de todos los tiempos, cualquier aficionado a los tebeos tiene sus favoritos, y sus listas de los tres, los cinco, los diez o de los mil mejores. La lista de Atlas es bastante profesional, se basa en unos criterios objetivos, que podéis leer aquí, pero peca de quedarse solo en artistas americanos de “comic book”. Aún con esto, podemos usarla para ver en que clasificación quedan nuestros queridos artistas E.C.


Los mejores dibujantes:

#84 AL FELDSTEIN
#74 JOE ORLANDO
#72 BILL ELDER

#38 GRAHAM INGELS
#35 GEORGE EVANS
#27 JOHN SEVERIN
#26 JACK DAVIS
#21 JOHNNY CRAIG
#20 REED CRANDALL

#14 JOE KUBERT

#12 AL WILLIAMSON
#11 ALEX TOTH

#09 BERNARD KRIGSTEIN
#07 FRANK FRAZETTA
#06 WALLY WOOD
#05 HARVEY KURTZMAN

Dieciseis de cien. En la parte baja empezamos por Feldstein, al que personalmente sustituiría de esta lista raspadamente por Kamen; y subiría de categoría a Orlando y Elder, que me parecen mejores artistas, sobre todo este último. Bien por la parte media de la tabla. Alex Toth y Joe Kubert no tuvieron muchos trabajos en E.C., están en la parte alta por otros méritos; pero colamos cuatro autores "E.C. Classics" en el “top 10”, aunque la labor de Frazetta se limitase a una historia, una portada y a echar una mano a su amigo Al Williamson.


Los mejores entintadores:

#15 GEORGE ROUSSOS
#07 JOHN SEVERIN
#02 WALLY WOOD

Tres de veinte, y Severin y Woody hacen doblete también de entintadores. Muy merecido, sobre todo por Wally Wood, a quien Jack Kirby consideraba su mejor entintador.

Las mejores portadas:

#10 WEIRD SCIENCE FANTASY #29 (Frank Frazetta)
#09 TWO FISTED TALES # 26 (Harvey Kurtzman)

Dos de veinticinco. Kurtzman en estado de gracia para "Two Fisted Tales" y la ya mencionada portada de Frazetta, la cual, por cierto, era una portada desechada para “Famous Funnies” y ligeramente retocada para que Buck Rogers se convirtiera en un héroe anónimo. Eso sí, muchas de las otras portadas seleccionadas son de estetica muy parecida, por no decir identicas, a las clásicas portadas de E.C. de las colecciones de crimen y suspense.

Abro ahora el debate: ¿Qué les parece a ustedes la selección? ¿Piensan que alguno no se merece estar ahí? ¿Qué falta alguno importante? ¿Qué la selección entera es desechable? Es el turno de despacharse con la lista.

jueves, julio 06, 2006

¿Sabías que...? (VI)

¿Sabías que, tras las decaraciones del Dr. Wertham, hubo quemas de comics?

La generalidad de sus declaraciones puede resumirse con una sola: “I think Hitler was a beginner compared to the comic book industry.” (Pienso que Hitler era un principiante comparado con la industria del comic.) Por aquella época, asociaciones de padres llegaron a organizar quemas públicas de comics. Fue el primer clavo en el ataúd preparado a medida para la editorial: el comics code. Se puede leer completo el informe del Senado aquí.

miércoles, julio 05, 2006

The October Game

(Shock SuspenStories nº 9 / Junio – Julio 1953)
(Guión: Ray Bradbury y Al Feldstein / Dibujo: Jack Kamen)

Gaines y Feldstein nunca ocultaron que la mayoría de sus historias eran revisiones o adaptaciones de la literatura, los “pulps”, o incluso de las noticias del periódico. Adaptaron a clásicos como Poe o Lovecraft, pero también a contemporáneos como Eando Binder o, en este caso, Ray Bradbury.

La adaptación de “El Juego de Octubre” es una de las muchas colaboraciones Bradbury – E.C. que se desarrollaron, la mayoría en las colecciones de ciencia ficción, pero también en las de terror y suspense. La historia cuenta como un padre desnaturalizado se cobra la venganza contra su mujer donde más le puede doler: la hija de ambos, aprovechando además una fiesta de Halloween con los amigos del matrimonio.

El relato se desarrolla durante ocho páginas, en las que el lector se ve conducido hacia un final que se intuye desde el principio, pero no por ello resulta menos terrorífico. Conforme avanza la historia, los tonos desaparecen, quedando solo las sombras del sótano, y reservando el color únicamente para la madre, convertida en la protagonista involuntaria, hasta que al final, “algún idiota enciende las luces”, volviendo el color y dando conciencia del horror que no hemos llegado a presenciar pero todos conocemos.

Los lápices de Jack Kamen son la elección más acertada, y el punto fuerte de la historia. Sin tener un estilo tan marcado o tan preciosista como el de sus compañeros Davis, Craig o Ingels, es óptimo para sacar el terror que hay debajo de la típica sociedad americana: el asesino jugando con los niños o las calabazas y manzanas de Halloween ponen los pelos de punta.

La historia se puede leer aquí o en “Biblioteca Grandes del Comic: Clásicos del suspense nº 7”.

martes, julio 04, 2006

¿Sabías que...? (V)

¿Sabías que, para competir con el cine, E.C. publicó comics en 3D?

Eran recopilatorios de historias ya publicadas en “Tales from the Crypt” y en “The Vault of Horror”, impresos en dos tintas para dar sensación tridimensional usando las gafas bicolor de regalo en el comic. Se publicaron dos de estos recopilatorios, quedando inédito un tercero, dedicado a las colecciones de Ciencia Ficción. Las portadas si eran originales para aquellas ediciones, siendo la primera de Kurtzman y la segunda, reproducida aquí, de un inspirado Feldstein.